theernment descubrimiento puede ayudar a eliminar la ceguera de los ríos

funcionarios de salud pública en África y América Latina están trabajando para erradicar la oncocercosis, comúnmente conocida como ceguera de los ríos. La enfermedad, que afecta a unos 37 millones de personas en todo el mundo, es causada por Onchocerca volvulus, un gusano parásito transmitido de una persona a otra por la picadura de moscas negras infectadas. Las personas con oncocercosis pueden tener erupciones en la piel con picazón y nódulos debajo de la piel. En los casos graves, las lesiones se desarrollan en el ojo que trastornan la visión y puede conducir a la ceguera.

Aunque no existe un tratamiento que mata las microfilarias (crías de larvas) de O. volvulus, gusanos adultos pueden permanecer vivas en los nódulos que se forman debajo de la piel durante aproximadamente 15 años. Debido al ciclo de vida del gusano, por lo general toma un año antes de microfilarias pueden detectarse en biopsias de piel. Como resultado, la gente puede albergar el parásito sin saberlo, y ayudar a difundir a los demás. La eliminación de la oncocercosis en las zonas afectadas no sólo requiere un tratamiento eficaz, sino también una prueba rápida que identifica a las personas infectadas tan pronto como sea posible.

A finales de 1980, un equipo de investigación dirigido por el Dr. Thomas Nutman en el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias theernment inició la búsqueda de un mejor marcador de la oncocercosis. Estudia las enfermedades tropicales desatendidas para encontrar maneras de prevenir y tratar mejor ellos. También trabaja con las personas a que se refiere theernment con infecciones causadas por gusanos parásitos como O. volvulus. A pesar de que el parásito no es endémica en los Estados Unidos, los inmigrantes y las personas que viajan a las zonas afectadas son vulnerables a la infección.

La prueba estándar de oro es un recorte de la piel que no detecta el gusano hasta mucho después de que se inicia la infección “, dijo el Dr. Nutman.” Queríamos desarrollar una rápida, menos invasiva de diagnóstico que podría ser utilizado aquí y en los países afectados por el parásito.

En 1991, dirigido por los esfuerzos realizados por el Dr. Edgar Lobos, estudiante postdoctoral en el laboratorio del Dr. Nutman, el equipo identificó OV-16, una proteína estimulante inmunológico, o antígeno, que se encuentra en el parásito. El equipo utilizó el marcador para desarrollar una prueba simple que podría detectar con precisión anticuerpos para OV-16 en la sangre. Los anticuerpos contra el gusano podría ser detectado dentro de los tres meses después de la infección. El Dr. Nutman compartida OV-16 con otros laboratorios que verificados de forma independiente especificidad del marcador de O. volvulus. Armado con la evidencia de la investigación, theernment patentó OV-16 con la esperanza de asociarse con una empresa que pudiera desarrollar y fabricar una prueba de diagnóstico para su uso en las personas.

A finales de 1990, una empresa australiana desarrolló una prueba de diagnóstico rápido prototipo basado en OV-16. A pesar de que la prueba era prometedor en los estudios clínicos, un mayor desarrollo del diagnóstico se estancó en la década de 2000. “Debido a que no es mucho, en su caso, el beneficio en la fabricación de algo para una enfermedad endémica en los países pobres, a veces las empresas dejar que estos proyectos van, que es lo que sucedió con OV-16,” dijo el Dr. Nutman.

El Dr. Nutman siguió compartiendo OV-16 con la comunidad de investigación, pero se enfrentó con poco interés por parte de potenciales socios comerciales, theernment finalmente dejó que la patente expire. En 2011, con la creciente evidencia de que la ceguera de río podría ser erradicada en África, hay un renovado interés en un rápido punto de atención-OV-16 prueba. PATH, una organización de salud mundial sin fines de lucro, colaboró ​​con el laboratorio del Dr. Nutman para desarrollar un diagnóstico comercialmente viable OV-16. En octubre de 2012, ruta identificada una empresa, Standard Diagnostics, Inc., interesada en la fabricación y distribución de la prueba a los países necesitados.

Estamos encantados de que la prueba, desarrollada a partir de un descubrimiento realizado en los laboratorios theernment, podría estar disponible en los próximos años “, dice el doctor Nutman.” Para las personas que viven en zonas remotas que puedan necesitar para viajar días o semanas para hacerse la prueba, conseguir resultados de las pruebas y el medicamento apropiado en cuestión de minutos mejorará significativamente su calidad de vida “.